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SpaceX2021载人首秀二手装备送4名宇航员上太空

2021-04-25 13:50:31 来源:新浪科技综合
SpaceX2021载人首秀二手装备送4名宇航员上太空

  来源:DeepTech深科技

  美国东部时间 4 月 24 日 7 时 05 分,搭乘美国太空探索技术公司(SpaceX)载人龙飞船与国际空间站对接成功,4 名宇航员与空间站的其余宇航员汇合。

图 | 龙飞船开启顶部盖子准备与空间站对接 (来源:NASA)

  出行 Crew-2 任务的 4 名宇航员与此前的 7 名宇航员拥抱庆祝。

(来源:NASA)

  此前,当地时间 4 月 23 日,SpaceX 载人龙飞船搭载 “猎鹰 9 号” 火箭从美国佛罗里达肯尼迪航天中心 39A(LC-39A)发射场升空,开启载人 2 号(Crew-2)商业航天任务。

  2011 年航天飞机退役,美国本土航天事业陷入短暂停滞,NASA 开启商业载人项目(Commercial Crew Program),寻求私营公司制造航天器。此次的 Crew-2 是美国第二次使用私营航天器将宇航员送往国际空间站。

(来源:NASA)

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  此次 “太空旅客” 由 2 名美国宇航员、1 名日本宇航员和 1 名欧洲宇航员组成。值得注意的是,欧洲宇航员首次出现在 “旅客” 名单中。

  指挥官:美国宇航局 NASA 宇航员谢恩・金布罗(Robert Shane Kimbrough)

  飞行员:美国宇航局 NASA 宇航员梅根・麦克阿瑟(Katherine Megan McArthur)

  任务专员 1:日本宇航局 JAXA 宇航员星出彰彦(Akihiko Hoshide)

  任务专员 2:欧洲宇航局 ESA 宇航员托马斯・佩斯奎特(Thomas Pesquet)

图 | 从左至右:谢恩・金布罗、梅根・麦克阿瑟、星出彰彦、托马斯・佩斯奎特(来源:SpaceX)

  法新社此前报道,这 4 名宇航员都曾飞赴过太空。按计划,他们将替换在去年 8 月抵达空间站的 Crew-1 任务的 4 名成员,并在轨道实验室轮值 6 个月后返回地球。

  NASA 国际空间站项目首席科学家科特・科斯特洛(Kirt Costello)表示,轮值期间他们将进行 260 多项实验。“Crew-2 此次的研究重点是人类的免疫功能。”

  此外,宇航员们还将在国际空间站安装新的太阳能板(iROSA),升级空间站的太阳能系统。

  NASA 宇航员指挥官在上周的发布会上表示,4 名宇航员均已接种新冠疫苗。

  二手装备输送旅客

  SpaceX 作为商业航空航天公司,其运载工具的一大特点就是 “可回收”。

  出行此次任务的 “猎鹰 9 号” 火箭和 “奋进号” 龙飞船均是二手装备。此次发射是 “猎鹰 9 号” 火箭的第 57 次发射,截至目前其成功率达 100%。“奋进号” 龙飞船在 2020 年 5 月 31 日完成 SpaceX 的首次载人飞行。这次 “奋进号” 的再利用是有史以来首次使用二手的载人航天器出行任务。

图 | “奋进号” 载人龙飞船 (来源:SpaceX)

  本次任务使用的载人龙飞船是 SpaceX 的二代龙飞船(Dragon 2),可以回收再利用,并在第一代龙飞船的基础上进行了升级,能与空间站自动完成对接而不需要人工操作。二代龙飞船直径 4 米,高 8.1 米。它和航天飞机一样,最多可载 7 名宇航员,但目前最多只搭载了 4 名宇航员。

  载人龙飞船顶部的头锥盖子在对接过程中能够开启,露出对接机构,与空间脱离时则会关闭,起到保护飞船和对接机构的作用。

  龙飞船的服务舱外侧是一圈太阳能电池,与传统太阳能 “展开翼” 的造型不同,二代龙飞船的太阳能电池看起来像它的 “百褶裙”。

  太空 “组织芯片” 模拟人生

  此次太空站的研究重点是继续之前的 “组织芯片” 研究。

图 | 组织芯片(来源:NASA)

  此前,SpaceX 通过 Dragon 货运舱将有一种经过特殊设计的效载荷 “组织芯片”(Tissue Chips)运往国际空间站。这是一种包含多种细胞类型的人体器官小型模型。该模型在失重环境下能形成 3D 结构,并有着与人类体内大致相同的生长行为。研究人员可以通过在太空中观察该组织的生长过程,来模拟人体变化,包括衰老、骨骼状况和肌肉流失等。

  在地球上的衰老过程以及相关疾病与由失重引起的诸多人体变化有着的相似之处,但在太空中这种变化会发展得更快。这意味着科学家可以通过太空中的组织芯片来模拟地球上数月甚至数年的变化。

  CASIS 副程序科学家利兹・沃伦(Liz Warren 说:“太空飞行会导致人体发生许多重大变化。” “我们期望太空中的组织芯片表现得像宇航员的身体一样,经历着同样的快速变化。”

  此外,此次的任务专员佩斯奎特还将研究失重对使用大脑类器官的影响。有效载荷中还有一种由干细胞技术培育的大脑类器官,研究者希望能够在微重力下观察这一 “大脑类器官”,探究脑细胞的存活条件和功能。

  NASA 希望这项研究能为更长时间、更远距离的深空探索做准备,并助力地球上人类脑部疾病研究,如自闭症、阿尔茨海默症的治疗。

  “对我们来说,这是一个令人兴奋的时刻。” 国际空间站计划经理弗兰克・德・温恩说:“我们将有更多的时间从事科学科学和技术开发,这对未来阿尔忒弥斯(Artemis)计划和对太阳系的下一步探索来说是必须的。”

  SpaceX 的下一站:月球

  在周五的新闻发布会上,NASA 的新闻秘书希望人们将焦点集中在此次的 Crew-2 任务上。但记者们仍接连问起马斯克(Elon Musk)的月球计划。

  图 | 周五,四名宇航员在穿完宇航服后,与右前的埃隆・马斯克(Elon Musk)和 NASA 代理管理员史蒂夫・尤尔齐克(Steve Jurczyk)会面(来源:NASA)

  上周,NASA 授予 SpaceX 一项价值百科 29 亿美元的合同,将月球着陆器建造任务交给了商业航天公司 SpaceX,并要求改造 SpaceX 一直用于火星探索的巨型火箭 “星舰”(Starship)。

  马斯克说:“能被 NASA 选中执行重返月球任务是种荣幸。”

  此外,马斯克还表示希望在月球上建立永久性基地,在火星上建立一座城市,以成就 “宇宙文明”。他说道:“我们不想成为那些单行星物种之一,我们想成为一个多行星物种。”

  按照 NASA 的阿尔忒弥斯(Artemis)计划,宇航员们将在 2024 年登陆月球,人们普遍认为这一计划不太可能实现,尤其因为国会并没有按照 NASA 的要求为登月着陆器提供足够的资金支持。

  马斯克承认,他过去对 SpaceX 的时间表的确 “有些乐观” 了(SpaceX 火箭和航天器的研发周期往往是马斯克预测的两倍)。但他又补充说,星舰(Starship)应已准备就绪,在几年内执行载人任务。

  他说:“对于彻底改变太空来说,真正重要的是拥有一枚能迅速重复使用的火箭。” “那是通往天堂的大门。”

  马斯克认为,尽管技术上有难题,但仍可实现 2024 年登月的目标。

  他说:“我们将制造很多火箭,其中可能要炸毁很多。” “但我认为最终会实现的,2024 年(登月)是可能的。”

  参考:

  https:///live/2021/04/23/science/spacex-nasa-launch

  https:///launches/

原标题:SpaceX2021载人首秀二手装备送4名宇航员上太空