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树枝上的口水到底是谁吐的

2021-04-26 11:18:12 来源:新浪科技综合
树枝上的口水到底是谁吐的

  来源:科学媒介中心

  邱媛媛编译

  你是否经常在植物上看到一团肥皂状的小气泡,以为那是谁吐的口水;或者炎炎夏日在树下乘凉时,不经意间看到树上落下来一滴滴“眼泪”?有人说那是蛇的口水,也有人说那是蜗牛爬过的痕迹,究竟是什么呢?其实这都是沫蝉在作怪。

  你见过沫蝉吗?

  昆虫界有许多了不起的建筑师,蜜蜂有稳固别致的六边形蜂巢,象鼻虫幼虫可以就地取材将树叶卷成摇篮,沫蝉幼虫会产生长达2厘米的唾沫团栖身沫蝉几乎不到2厘米,“唾沫虫”只是沫蝉的幼虫或若虫的名字,唾液是识别“唾沫虫”的简单方法。

  若虫的身体柔软、细长(0.6厘米左右),头部两侧有一双红色的大眼睛。随着生长,它们会从橙色变成黄色,再变成绿色。年的沫蝉开始是绿色,随后变成棕色或灰色。沫蝉成虫时不但能飞,还新增了高超的弹跳技能。

  别看沫蝉只有几厘米长,轻松一蹦就能跳70厘米(高的100倍),这个跳高成绩打破了跳蚤保持的纪录。由于沫蝉超强的弹跳能力,使得它很容易避开捕猎者。

  唾沫团是怎么形成的?

  沫蝉的成虫在秋天产卵,到了春天,小若虫已经准备好蜕皮变成沫蝉了。唾沫虫以流经植物木质部导管的水为食,木质部导管将从根部吸收的水分输送到植物的其他部位,正是木质部管中的水让唾沫虫得以安家和生存。

  唾沫虫吃东西时头朝下、屁股朝上,通过将木质部的导管插入自己口部来吸收木质部的汁液。汁液主要由水组成,很快被唾沫虫“消化”处理,在短期内产生大约是其体重280倍的水样排泄物。

  唾沫团的形成过程(来源:thekidshouldseethis.com)

  在此过程中,唾沫虫的腹部表皮细胞还会分泌一种表面活性剂,从而降低水样排泄物的表面张力,形成气泡。唾沫虫从气管(虫赖以呼吸的管道)中将空气吹进排泄物和表面活性剂的混合物中,就形成了唾沫团

  唾沫团有什么功能?

  沫蝉是变温动物(俗称冷血动物),这意味着它们缺乏内部调温机制,需要通过行为来调整体温,使之与所处的环境相符。唾沫虫的祖先生活在地下,在潮湿的土壤中生活得很舒适。

  它们产生的泡沫有助于在外界环境波动的情况下,创造一个恒定的微热栖息地。泡沫内部的温度与白天土壤的温度相似,且在外部温度波动的情况下保持恒定。研究表明,这些唾沫团可以模拟土壤的温度,帮助若虫保持凉爽

  大量的唾沫也有助于保持若虫湿润,即使在极度干旱的环境中,有了唾沫防护层的保护,唾沫虫好像生活在一个与世隔绝的空间中,感觉不到干旱和炎热,一直处在最舒适的湿度与温度中。

  此外,唾沫团类似有苦味的茧或盾牌,可以作为有效的防护策略阻止鸟类、黄蜂和蜘蛛等食肉类捕食者。感到危险时,唾沫虫就会藏到唾沫团底部。

  唾沫虫经过1-3个月变成沫蝉,成年以后的沫蝉就失去了吐泡泡的能力,但可以通过超强的跳跃能力躲避天敌。成虫会在秋季到冬季寻找配偶并产卵,到了春天,新一代唾沫虫孵化而生,从植物的木质部导管中吸取水分,创造自己的唾沫团。

  如何让植物免受唾沫虫侵害?

  唾沫虫是植物害虫,它不断吸取汁液,植物会逐渐枯萎甚至死亡,农田里的小麦、果园里栽植的草莓、花园里观赏的玫瑰都成了这些无情“吸血鬼”的猎物。

  4月底或5月初,每两周检查一次植物底部是否有唾沫虫,随着植物不断长大,还要在嫩叶的背面寻找它们的足迹。发现唾沫虫后,用手移除或者用水流来喷射,就可以把它们赶走

  当然,还可以通过清除杂草,减少唾沫虫的食物来源和隐蔽的场所来防范。需要注意的是,杀虫剂很难灭杀唾沫因为它们有泡沫的保护。

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